Медведей на Руси почитали, однако именно с этими животными были связаны самые жестокие потехи. Медведи участвовали не только в представлениях, но и в кровопролитных боях.

Эпоха «медвежьих потех» на Руси закончилась трагически: животных уничтожали тысячами. За что потехи попали в немилость, и почему было принято столь жестокое по отношению к животным решение?

«Бой с медведем». Репродукция картины В. Нагорнова

Царские забавы

В XVII веке в каждом знатном доме была псарня. Держали там не только собак. В отдельных вольерах жили бурые медведи, которых выпускали только для представления. Была даже специальная профессия — медведчики. Эти люди были и дрессировщиками, и поводырями, и режиссёрами.

На псаренном дворе жили разные медведи. Тех животных, что воли никогда не видели, называли «учёными», то есть прирученными и дрессированными. Медведей, пойманных в лесу взрослыми, клеймили «гонными». Такие звери были пригодны только для боев и травли. Зажиточные люди позволяли себе разнообразить «медвежий ассортимент». Иногда на псаренных дворах встречались белые медведи, которых специально ловили и привозили для потех.

Как правило, потехи устраивались на заднем дворе внутри круглых арен, обнесённых стенами. Зимой медведей и собак вывозили на замёрзшие речки, где животные тешили зрителей, поскальзываясь и падая.

Медведи на улицах России

Несмотря на варварское отношение к бурым мишкам, на Руси они издревле почитались как священные животные. Например, поводчика с медведем приводили в дом, если скотина сильно хворала. Зверь обходил двор и вдруг начинал рыть землю. В том месте, где медведь рыл яму, находили кости или волосы — предметы заговора. Как вещицы сжигали, так и скот выздоравливал.

Люди верили, что только медведь способен «учуять» чёрную магию. После этого зверь получал награду: стол, на котором стоял мёд, ягоды и фрукты. Однако уважение, которое медведи внушали людям, не помешало сделать из них дрессированных актёров и жестоких бойцов.

«Медведчики (развлечение). Старая Москва». А. Васнецов

«Медвежьи потехи»: цирк и травля

Травля и бои — самые жестокие виды «медвежьих потех». Первый вид развлечения примерно в это же время существовал в Англии. Там потеху называли беар-битингом. За рубежом и в России устраивали развлечение одинаково: внутрь круга на цепь сажали медведя и спускали собак. По мере того, как зверь убивал противников, добавляли новых бойцов.

В боях, которые также проводились на арене, против медведя выступал человек. Воина вооружали рогатиной (тяжёлое и длинное русское копьё), которую боец должен был всадить в бок зверю. Иногда вместо человека против дикого медведя выпускали «учёного».

В цирковых представлениях участвовали только «учёные» медведи. Поводыри заставляли животных плясать, прыгать, стоять на задних лапах. При этом действия медведей поводырь комментировал поговорками и присказками. Получалось своеобразное тематическое представление, высмеивающее социальные реалии.

За что казнили плясовых медведей?

Русская православная церковь была против «медвежьих потех» ещё в XII веке, но из-за популярности забавы противостоять ей было сложно. Староверы также выступали против боев и цирков с участием медведей, называя забаву жестокой и бесчеловечной. Лично протопоп Авакуум призывал верующих отказаться от потех.

В конце XVIII века вышел указ, который обязывал всех потешных медведей казнить. Животных собирали в кучи, после чего охотники с ружьями открывали огонь. Тогда истребили огромное количество зверей. В XIX веке «потешный» промысел вновь возродился в русских деревнях, однако популярностью забавы уже не пользовались.

published on novostiifakty.ru according to the materials factroom.ru