Дмитрий Менделеев трижды номинировался на премию. Однако так её и не увидел. Ходили слухи, что Менделеева не любят на Западе. Против русского химика выступали и русские светила.

Реальная причина отличается от домыслов. У научного сообщества на самом деле были поводы не отдавать награду Менделееву. Чтобы разобраться в ситуации, необходимо погрузиться в атмосферу международной науки начала XX века.

Дмитрий Иванович Менделеев — непризнанный гений

С именем великого химика связано множество мифов. Среди них —история о том, что таблица Менделееву приснилась. Однако учёный не придумал её за ночь. Напротив, за открытием лежали долгие часы раздумий. Свою таблицу Менделеев собирал по крупицам.

На Западе открытие приняли прохладно. Дело в том, что химия в те времена была описательной наукой. Учёные проводили эксперименты и фиксировали реальные реакции и результаты. На этом фоне теоретическая таблица блекла.

Например, физиохимик из Германии Вильгельм Освальд отмечал, что что классификация Менделеева слишком неопределённая. Другие химики соглашались, ссылаясь на то, что таблица уводит учёных в абстракции. Герман Кольбе, который во время открытия таблицы преподавал в Лейпцигском университете, назвал работу Менделеева спекулятивной.

Портрет Д. И. Менделеева в возрасте около 30 лет. Н. Ярошенко

Как периодическую систему химических элементов оценили в России

Через несколько дней после публикации таблицы в русском научном журнале Менделеев получил письмо. Академик Николай Зинин резюмировал, что химик неверно выбрал вектор исследований. Через несколько лет Зинин извинился перед Менделеевым.

Иногда можно услышать версию о том, что Менделеева не любили русские коллеги. В частности, Нобелевскую премию он не мог получить из-за Ивана Павлова. Того самого физиолога, открывшего условный рефлекс. Младший брат Павлова в молодости работал в лаборатории Менделеева ассистентом. С этого момента между учёными возникло непонимание.

Иван Павлов был награждён премией в 1904 году. Менделеев выдвигался позже: в 1905, 1906 и 1907 годах. Все три раза безуспешно. Мог ли на мнение комиссии повлиять выдающийся русский физиолог?

Почему Менделеев не получил Нобелевскую премию на самом деле?

Версия, которая подразумевала участие Павлова в интригах, ничем не подтверждается. Зато нобелевским неудачам Менделеева находится более резонное объяснение. Окончательно периодический закон Менделеев сформулировал в 1871 году. Первое время химики не спешили им пользоваться. Потом классификация начала подтверждаться опытами. Учёные поняли: Менделеев создал универсальный инструмент.

Перед смертью Нобель наказал выдавать премию за свежие открытия. В силу обстоятельств назвать таблицу новым открытием было нельзя. На момент первой номинации в 1906 году таблица существовала около 30 лет. Возможно, этим и руководствовалась комиссия во время принятия решения.

Кроме того, Дмитрия Менделеева неохотно поддерживали в совете. На тайных заседаниях Нобелевского комитета все кандидатуры обсуждались. Согласно протоколам, за Менделеева выступало в среднем 3-4 человека. В то время как других учёных «одобряли» сразу 30-40 членов комитета.

Основатели Русского химического общества, 4 января 1868 года

Расстраивало ли Менделеева отсутствие «нобелевки»?

Премию учредили в 1901 году, и на момент рассмотрения кандидатуры учёного она была очень молодой. Никто не считал награду такой же престижной, как сегодня. Кстати, в копилке Менделеева в начале XX века уже были почётные премии. Например, медаль Копли — престижная награда, которой Лондонское королевское общество награждало учёных с 1731 года. Нобелевская же премия стала известной уже после смерти химика.